Avebury

Article précédemment publié sur mon ancien blog, puis sur La Caverne le 29/10/10. Je rattrape mon retard vis à vis du Pagan Blog Project du 04/01 (liste complète ici) en le re-publiant ici le 21/02/13.

Moins connu que Stonehenge, et pourtant bien plus ancien, Avebury est le plus grand complexe mégalithique de Grande Bretagne. Il y a environ 4500 ans, quand la région londonienne n’était qu’un marécage à peine peuplé, Avebury formait très certainement l’équivalent néolithique d’une grande ville.

Avebury_panoC’est un haut-lieu chargé d’énergies puissantes, un lieu qui m’a marquée et auquel je suis fortement attachée. Bien des années après ma dernière visite, j’en garde encore des souvenirs d’une netteté surprenante. Souvenirs visuels, bien sûr, car il est impossible d’oublier la démesure de cet immense cercle de pierres, mais souvenirs, aussi, de ces énergies ressenties au contact des pierres millénaires, ce picotement vivant, étonnant pour la personne que j’étais à l’époque, le sentiment qu’il suffirait d’attendre la tombée de la nuit et le départ des nombreux touristes pour que les mégalithes se mettent à danser et à parler… Souvenirs, enfin, du sentiment d’être face à l’histoire de l’humanité, un respect infini pour ce monument qui a franchi les millénaires, malgré les outrages qu’il a subis, pour venir jusqu’à nous témoigner de la force des croyances de l’époque…

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Le complexe d’Avebury est constitué de plusieurs ensembles de mégalithes d’une ampleur exceptionnelle : le plus grand cromlech d’Europe, qui entoure le village et contient deux autres cromlechs plus petits, des menhirs alignés formant deux avenues, et d’autres monuments associés, comme Silbury Hill (le plus grand tumulus d’Europe) West Kennet Long Barrow (la plus grande sépulture couverte d’Angleterre), The Sanctuary et Windmill Hill.

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Qu’est-ce qu’un ‘henge’ ? Ce néologisme vient de Stonehenge. Il désigne une structure architecturale préhistorique couvrant une zone circulaire ou ovale de plus de 20m de diamètre, entourée et délimitée par un fossé et un talus qui comprennent une, deux ou quatre entrées. Les composants internes peuvent être des cercles de bois ou de pierres, des monolithes, des groupes de pierres levées, des fosses, des alignements de pierres ou de poteaux, des sépultures ou des tumuli. Les henges à une entrée sont dits de type I, ceux à 2 entrées de type II et ceux à 4 entrées de type III.

hengeAvebury Henge est un henge de type III de 421m de diamètre couvrant une surface de 11 hectares et contenant plusieurs cercles de pierres. L’immense fossé était à l’origine large de 21 m et profond de 11m, et le talus mesurait environ 9m. schema4500 ans d’érosion ont considérablement réduit ces dimensions (de près des deux tiers). D’une longueur totale de près d’un kilomètre, il est difficile d’imaginer qu’il a été creusé dans la craie avec de simples pics en bois de cerf et de pelles faites d’omoplates de bœuf !

sorrell2Le henge et le cercle extérieur Est comprennent 4 entrées qui correspondent à peu près aux points cardinaux. De deux de ces entrées (Sud et Ouest) partaient à l’origine deux grandes avenues constituées de deux rangées de pierres dressées.

Le henge contient un cercle de pierres d’un diamètre de 335 m, composé à l’origine de 98 pierres, dont la hauteur varie entre 3,5 et 4,2 m. Au centre de ce cercle extérieur sont disposés deux autres cromlechs. Le Cercle Nord, dont il ne reste que quelques pierres, mesure 98 mètres de diamètre. Le Cercle Sud, mieux conservé, a un diamètre de 108 mètres.

On estime que le henge et les avenues comprenaient à l’origine plus de 600 pierres, mais tant d’entre elles ont été détruites qu’on ne peut en voir aujourd’hui que 76. Les pierres sont originaires des Marlborough Downs (environ 3 km à l’Est d’Avebury), où des milliers de pierres naturelles sont disséminées dans le paysage. Leurs faces supérieures sont érodées tandis que leurs faces inférieures sont lisses. Les bâtisseurs d’Avebury Henge les ont placées de telle sorte que les faces lisses soient tournées vers l’intérieur des cercles. Les pierres du cercle extérieur, à l’Ouest du henge, furent découvertes et ré-érigées par Alexander Keiller, qui acheta le monument vers 1930. A l’époque, une seule pierre dans le quart Sud-Ouest était debout, les autres étaient couchées, la plupart enterrées, car au Moyen Age, des religieux zélés avaient ainsi tenté de faire disparaître le monument païen. Ils n’imaginaient pas que leur tentative sauverait de nombreuses pierres d’un destin plus fâcheux. En effet, à la fin du 17e siècle, les habitants du village avaient trouvé le moyen de briser les pierres pour les utiliser comme matériau de construction.William Stukeley laissa des illustrations et des chroniques qui fournissent un relevé détaillé de ce qu’il découvrit à Avebury.

(cliquez pour agrandir)

(Plan de Stukeley, cliquez pour agrandir)

marqueursKeiller déterra et redressa les pierres survivantes dans leurs trous d’origine, principalement à l’Ouest du cercle et le long de l’Avenue de West Kennet. Là où les pierres manquaient, il plaça des marqueurs en béton. Il mourut en 1955, en laissant le côté Est du monument inexploré. Il est aujourd’hui confirmé qu’au moins 15 pierres du côté Est ont évité la destruction. La photographie aérienne et les recherches géologiques ont en outre révélé la présence d’autres éléments, notamment un double anneau de trous et un élément circulaire.

The Cove, avant et après restauration

The Cove, avant et après restauration

Ceux qui connaissent Avebury Henge connaissent forcément les deux pierres contenues dans ce qui reste du cercle intérieur Nord. Appelées the Cove, ces pierres sont parmi les plus grandes et les plus belles du complexe. On sait depuis longtemps que les pierres d’Avebury présentent des caractéristiques mâles et femelles, et ces deux pierres sont l’exemple parfait de ce choix. Érigés vers 3000 avant J.C., les “Coves” ont été les premiers composants du henge. En plus de celui du Cercle Nord, il y en a un autre dans l’Avenue de Beckhampton, et les preuves semblent indiquer qu’un troisième aurait existé dans l’Avenue de West Kennet. Un peu à l’Est du Cove du Cercle Nord, une pierre – aujourd’hui disparue mais mentionnée par John Aubrey et William Stukeley – contribuait peut-être à la fonction du groupe : les pierres du Cove étant orientées vers le lever du soleil du solstice d’été, cette pierre aurait pu projeter son ombre sur le mégalithe femelle, révélant ainsi le moment du solstice. Des travaux récents ont été entrepris pour stabiliser les pierres du Cove, qui se sont finalement révélées beaucoup plus massives que les premières estimations. La pierre « femelle » pèserait environ 100 tonnes, ce qui en fait la pierre la plus grosse du complexe actuel.

obeliskmarkerUn gros marqueur de béton indique la position où se dressait l’une des plus grosses pierres d’Avebury. Connue comme l’Obélisque, elle était la pierre centrale du cercle intérieur Sud et elle survécut assez longtemps pour que William Stukeley la mentionne. Elle était couchée sur le côté et il l’a décrite comme suit:

« L’obélisque centrale de ce temple est de forme circulaire à la base, d’une masse imposante, de 21pieds de long et de 8 pieds 9 pouces de diamètre ; debout, elle est plus haute que le reste ». (21 pieds = 6.4 m, 8 pieds=2.7m)

En dehors des Coves, les cercles intérieurs sont les composants les plus anciens du complexe. Datant d’environ 2900 avant J.C., ils sont antérieurs de plusieurs siècles au henge final et aux avenues. L’obélisque, par sa hauteur et sa forme, devait nettement contraster par rapport aux autres pierres, et sa position confirme son importance.

VSaveburyUne des pierres extérieures du cercle intérieur Sud a un caractère si évidemment femelle que des chercheurs l’ont baptisée la « Pierre Vulve« . Etant donné que la structure d’Avebury est imprégnée de significations sexuelles, il est fort probable que cette pierre ait été choisie précisément pour son apparence. Associée à l’Obélisque, à l’apparence phallique, cela donne à penser que la fonction primaire du Cercle Sud était en rapport avec des rites de fertilité et de régénération.

ZfeatureLorsque Keiller fouilla l’intérieur du cercle, il découvrit un curieux alignement de pierres relativement petites, connues comme la « structure Z« . Elles se situent à l’Ouest de l’Obélisque, et leur fonction demeure un mystère.

montage_entreeEn dehors de l’Obélisque et des pierres composant le Cove du Cercle Nord, les plus grosses pierres du henge sont celles qui se trouvent de chaque côté des entrées, sur le cercle extérieur. Par chance, trois d’entre elles sont toujours en position. Il semble logique d’assumer que des pierres remarquables se tenaient également de chaque côté de l’entrée Ouest.

avenue2L’Avenue de West Kennet relie l’entrée Sud d’Avebury Henge au Sanctuaire qui se situe à environ 2km sur Overton Hill. Les avenues furent les derniers composants du complexe mégalithique, vers 2400 avant J.C. On pense que celle de West Kennet était formée d’une centaine de paires de pierres espacées par des intervalles de 24m, l’avenue étant large d’environ 15m sur la majeure partie de son tracé. Comme les pierres du Cove, celles de l’avenue sont de type mâle et femelle, et ont été délibérément érigées en paires, une pierre mâle face à une pierre femelle, et vice-versa, tout au long de l’avenue. Les pierres femelles sont des losanges grossiers, les pierres mâles ont la forme de piliers.

sanctuary2Situé à côté de la route A4 sur Overton Hill, the Sanctuary est le site d’un cercle de pierres qui formait le point terminal de l’avenue de West Kennet. Le Sanctuaire remonte aux environs de 3000 avant J.C. pour les parties les plus anciennes, soit à peu près la même période que le cercle intérieur Nord du henge. A présent détruit et marqué seulement par des blocs de béton, le Sanctuaire devait jouer un rôle dans la fonction du henge.

longstonesA environ 1.5 Km du cercle principal du henge, sur le tracé de l’avenue de Beckhampton, se dressent deux grosses pierres, les Longstones (surnommées « Adam & Eve »). La plus grosse, d’après un dessin de William Stukeley, est l’élément survivant d’un Cove similaire à celui du Cercle Nord. L’autre fait partie de l’Avenue. Le Cove des Longstones, contrairement à celui du henge, semble avoir été orienté sur le lever de soleil du solstice d’hiver. Les dernières recherches dans la zone qui entoure les Longstones indiquent que le Cove devait être le point terminal de l’avenue de Beckhampton, et donc d’une importance significative.

silburyDe tous les monuments historiques des Iles Britanniques, Silbury Hill est l’un des plus remarquables. Reconnu comme étant le plus grand tertre bâti par l’homme dans l’Europe préindustrielle, sa symétrie le fait paraître presque moderne. Haute de près de 40m et couvrant une zone de 2 hectares, la colline garde entier le mystère des raisons de sa construction. La partie supérieure est formée d’une série de tambours dont le diamètre se réduit progressivement. Chaque tambour mesure environ 5m de haut, contenant une série de murs en forme de toile d’araignée, les compartiments ainsi délimités étant remplis de craie. Une étude récente semble indiquer que les tambours ont été construits de manière à ce que les ‘marches’ forment un chemin en spirale menant au sommet.

silbury2Autour du pied de la colline, un grand fossé s’allonge sur le flanc Ouest. On pense qu’il a dû être rempli d’eau lorsque Silbury fut construite.

De nombreux tunnels d’exploration ont été creusés dans la colline. Aucune explication quant au but de Silbury n’a pu être donnée, mais ils ont révélé que la colline a été bâtie en trois étapes, avec un premier tertre de 5m de hauteur et 36m de diamètre. La découverte de pics en bois de cerf au sommet de la colline a permis d’indiquer que la construction s’est terminée vers 2500 avant J.C. En 2007, un chantier entrepris pour stabiliser la colline (endommagée par les tunnels d’exploration) révéla une surprise intéressante : l’intérieur de la colline contient une structure mégalithique.

chalkL’apparence d’Avebury et des monuments environnants est certes spectaculaire, mais de nos jours elle se mêle au paysage de pâtures et de champs, la craie qui se trouve en-dessous à peine visible. Pourtant les divers monuments du complexe devaient paraître totalement différents lorsqu’ils furent bâtis. silbury_chalkSilbury Hill devait ressembler à une montagne couverte de neige, le fossé et le talus d’Avebury Henge devaient contraster de façon saisissante sur le paysage environnant. Il est intéressant de noter que le tumulus de Newgrange, en Irlande, était encerclé d’un mur de quartz blanc provenant d’une carrière située à 75km. Quant à savoir s’il y a un lien avec Avebury, c’est une autre question que nos ancêtres néolithiques ont laissée sans réponse.

aveburyDe nos jours, le complexe d’Avebury est considéré par de nombreux adeptes du paganisme comme un centre spirituel d’importance. Les fêtes païennes annuelles, particulièrement au solstice d’été, rassemblent druides, païens et spectateurs curieux.

Source principale pour les infos et les images : http://www.avebury-web.co.uk/
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A propos Caitlín Urksa

Païenne, Celte de coeur, créature de la nuit et Ourse des montagnes ; artiste par plaisir, prof par obligation ; Sagittaire/Verseau, à la fois perfectionniste et désordonnée, les pieds ancrés dans la terre et la tête dans les étoiles.
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